Spelautomater ger miljarder, så varför tar så många kasinon bort dem?



I april var Steve, en 35-årig filmskapare från Los Angeles, på Venetian i Las Vegas och spelade på en spelautomat i Wheel of Fortune och kände sig som en miljon dollar. Han tog 7 dollar i snurr, och efter att ha satsat 500 dollar i maskinen i en timme fick Steve en guldspinnbonus och vann 700 dollar. Nästa dag kände han sig fortfarande lycklig och hittade vad han trodde var en ”het” maskin. Han matade den med 200 dollar och förlorade allt inom några minuter. Han sprang till bankomaten för att hämta ytterligare 200 dollar, förlorade igen och gick slutligen därifrån – efter att ha förlorat 1 400 dollar.

För den professionella sportspelaren och veteranen inom fördelaktiga spel som går under namnet Captain Jack Andrews är det som hände Steve en lärobok. ”Alla kommer att förlora sina pengar”, säger Andrews. ”Det handlar bara om hur snabbt de kommer att förlora.”

Spelautomater har trots allt länge varit kasinonens kassako – de stod för nästan 69 procent av Nevadas 13,4 miljarder dollar i spelintäkter förra året – men något oväntat hände när Las Vegas gick i lås i början av 2020: När staden öppnade igen efter 78 dagar försökte kasinon sin lycka med en ny strategi. Det fanns färre spelautomater på golvet, men huset tjänade mer pengar. Spelandet har fortsatt att betala sig. Mellan mars 2021 och april 2022 gick Nevada på en 14-månadersperiod och samlade in mer än 1 miljard dollar i spelintäkter från delstatens kasinon – ett delstatsrekord. Ledaren när det gäller intäktsdrivare? Spelautomater.

”Slotsvinsterna är i en rasande takt”, säger Michael Lawton, senior forskningsanalytiker vid Nevada Gaming Control Board. Enarmade banditer genererade 9,2 miljarder dollar förra året i hela Silver State – ännu ett rekord för Nevada och en ökning med 16,4 % jämfört med de 7,9 miljarder dollar som spelautomater skördade 2019. Mellan 2010 och 2019 stod slots för 63,3 % av statens totala vinst.

Precis som i många branscher omvärderade kasinon allt som rörde deras verksamhet under Covid-stängningarna. Och med spelautomater hittade operatörerna en ny bra plats. ”Det var den stora omställningen”, säger Lawton. Under 2019 hade Nevada i genomsnitt 140 554 spelautomater. En månad före pandemin, i februari 2020, fanns det 139 753 maskiner. År 2021 var genomsnittet i delstaten nere på 119 000. Och i februari 2022 verkade delstatens kasinon hitta sin magiska siffra med hjälp av Guldlocksprincipen – och för tillfället är 122 247 spelautomater helt rätt.

Trots att Nevada har cirka 50 000 färre maskiner 2021 jämfört med 2010, ökade den genomsnittliga vinsten per slot med 95 % under samma period, från 108,88 dollar till 212,72 dollar. (En invändning är att Nevadas kasinon lade till elektroniska bordsspel – blackjack, craps och roulette med virtuella dealers – till sina rapporter om intäkter från spelautomater under pandemin). Detta hopp beror inte på inflation – kasinon kan också omkalibrera hur utbetalningen av sina maskiner görs.

Även om slots har några av de bästa oddsen på ett kasino, förstår smarta spelare att vinstprocenten betyder väldigt lite. Enligt reglerna måste ett Nevada casino ha en teoretisk utbetalning på minst 75 % – vilket innebär att för varje satsad dollar kan spelaren förvänta sig att få tillbaka minst 75 cent i genomsnitt – men den genomsnittliga utbetalningen ligger närmare de låga 90 %. Så även om maskinen teoretiskt sett betalar ut mer pengar är oddsen alltid till husets fördel.

”Det finns ingen varm eller kall maskin – allt är varians”, säger Andrews, medgrundare av Unabated, som säljer verktyg och resurser till sportspelare. ”Det är bara oddsen som är i linje med varandra; det kommer alltid att finnas en outlier. Det finns alltid en utbrytare.

De flesta spelautomater i Nevada är kalibrerade mellan 85 % och 98 % utbetalningsgrad, vilket är anledningen till att spelarna alltid talar om maskiner som är ”lösare” eller ”stramare”. (Även om idén om en ratt som snabbt kan vridas är en villfarelse – omkalibrering är en process som tar flera timmar och kräver en datatekniker och rapportering till staten). En annan faktor som bidrog till att öka intäkterna från spelautomater är att den genomsnittliga återbetalningsgraden i Silver State blev stramare, inte lösare. Konceptet med öppna spelautomater är alltså mer en marknadsföringsknep som kasinon använder för att locka till sig kunder än en vetenskaplig verklighet. Ändå var den genomsnittliga återbetalningsgraden 2018 93,15 %, vilket innebär att för varje 10 dollar som en spelare sätter in i en maskin fick de teoretiskt sett 9,31 dollar tillbaka. År 2021 var den genomsnittliga utbetalningsgraden 92 %.

Förutom lägre utbetalningar är det logiskt att tänka att om ett kasino vill tjäna mer pengar bör det lägga till fler maskiner. Men motsatsen har visat sig vara sann. Den kontraintuitiva logiken handlar om odds. ”Ju färre spelautomater ett kasino har på ett golv, desto högre blir nettovinstprocenten”, förklarar Nick Antenucci, advokat och lobbyist på Davidoff Hutcher & Citron. Han har arbetat inom New Yorks spelindustri i flera år. Färre maskiner, färre odds för spelarna.”Färre maskiner, färre odds för spelarna.”

Casinon har naturligtvis känt till denna hemlighet i flera år. Och att ta bort spelautomater från golvet har länge varit en hävstång som huset kan använda när de behöver öka intäkterna. År 2019 ansökte två kasinon i delstaten New York framgångsrikt hos New York Gaming Authority om att minska antalet spelautomater efter att ha kämpat för att nå intäktsprognoser, rapporterade Democrat and Chronicle.

Resorts World Catskills, två timmar norr om New York City, öppnade 2018 med ett krav på att ha 2 150 spelautomater på sitt 90 000 kvadratmeter stora golv. Men efter ett tufft första år gick New York State Gaming Commission med på att sänka antalet obligatoriska spelautomater till 1 600 – en minskning med 26 procent. Tioga Downs, ett kasino längs Susquehannafloden på New Yorks sida av Pennsylvanias gräns, fick ett liknande godkännande för att ta bort 5,3 % av sina maskiner.

Guldlocksprincipen har också hjälpt delstatens fyra kasinon i Vegas-stil att återhämta sig från pandemin. Enligt uppgifter från New York State Gaming Commission genererade spelautomater i Empire State 412,7 miljoner dollar med 5 385 enheter mellan april 2019 och mars 2020. Efter att kasinon dragit tillbaka cirka 300 maskiner ökade intäkterna med 13 procent till 467 miljoner dollar mellan april 2021 och mars 2022. Den genomsnittliga dagliga vinsten per maskin ökade också med 19,4 % från nivåerna före pandemin.


Hector Fernandez, spelchefen på Australienbaserade Aristocrat, en tillverkare av spelautomater och utvecklare av digitala kasinospel som tillverkar 10 av de 25 mest framgångsrika spelautomaterna, säger att företagets amerikanska division gick från en verksamhet på 1,9 miljarder dollar (årsintäkter) till noll över en natt i mars 2020. Men när kasinon äntligen öppnade igen började ekonomin på kasinogolvet förändras till förmån för tillverkare av spelautomater.

Särskilt i Las Vegas var kasinon tvungna att skära ned på betydande förluster av ledare som kom ut ur spärren, inklusive kända DJ:s, bufféer som man kan äta så mycket man vill och restauranger med stjärnkockar. Casinona var också tvungna att ändra golvlayouten på grund av sociala distanseringsåtgärder, vilket försämrade lönsamheten för deras bordsspel. (Till exempel reducerades blackjackborden som en gång hade sex platser till tre spelare, vilket gjorde att spelen gick från att vara en vinst för huset till att bli en förlust när man räknar in arbetskostnaderna). Med färre underhållningsalternativ gjorde spelautomaterna dubbeltjänst och bidrog till att öka spelintäkterna. ”På ett märkligt sätt hjälpte det Vegas att återvända till sina kärnrötter”, säger Fernandez. ”En slotprodukt på golvet är det mest lönsamma som ett kasino kan driva, mycket lönsammare än något annat.”

Dagarna då man slog tre körsbär när maskinerna jinglar och jinglar samtidigt som de spottar ut ett berg av mynt är för länge sedan förbi. Dagens maskiner liknar mer avancerade videospel. Andra är däremot licensierade från populära filmer och TV-program – däribland Gudfadern, Trollkarlen från Oz, Simpsons, Game of Thrones och Crazy Rich Asians. Och hemligheten bakom framgångsrika spel idag är uppslukande – att hålla spelaren kvar i sätet så länge som möjligt med videoklipp på jätteskärmar, massor av bonushjul och överdimensionerade, ergonomiska stolar som är byggda för att vara bekväma.

Spelautomatbranschens slutliga mål är att öka den s.k. ”tiden på enheten”. Enligt Natasha Dow Schüll, docent vid New York University och författare till boken Addiction By Design: Machine Gambling in Las Vegas, finns det också en mörkare kraft som spelar in. Det har funnits en decennier lång strävan att göra spelautomater mer beroendeframkallande. ”Jag tror inte att det finns en öppen avsikt att göra människor beroende, men det finns en öppen avsikt att öka intäkterna”, säger Schüll. ”Och skälet till att dessa maskiner finns är att få folk att spela längre – och mer. Det är inte sensationalistiskt att säga att dessa maskiner behandlar alla som sätter sig ner som någon som kan lockas att spela längre och mer och inte sluta. Och vad är det? Det är en missbrukare. De vill ha någon som inte slutar.”

Schüll konstaterar att varje enskild detalj om spelautomater – från utformningen till algoritmen och den audiovisuella informationen – ”tjänar till att skapa tid på apparaten och utvinna intäkter”. De nya spelautomaterna har blivit så sofistikerade och kan tillgodose alla mänskliga önskemål att det för många spelare ofta är oviktigt att vinna jackpotten. Det som människor får genom att sätta sina surt förvärvade pengar i en spelautomat idag är en flykt.

För Schüll är jakten på en ”lös” spelautomat ännu ett sugspel. Ju högre återbetalningsgraden är, desto mer tid spenderar en person på att spela, vilket innebär att han eller hon till slut förlorar mer pengar. ”En lösare maskin ger mer intäkter med tiden”, säger hon. ”Tiden är en viktig faktor. Costco gaming: Vinsten kommer från volymen, inte från priset.”

Så nästa gång du ser en reklampelare på ett kasino som annonserar om de ”mest lösa spelautomaterna”, kom ihåg vad det betyder: Ge oss din tid och dina pengar. I utbyte kan du pröva lyckan på den irrationella tron att du kan bli rik medan du sitter i en stor, bekväm stol.

 

Om oss: 

Välkommen till casino-med-svensk-licens.com! Här kommer en kort introduktion om vilka vi är och syftet med denna webbplats.  Vi är en affiliate marknadsföring webbplats som fokuserar på casinon med svensk licens för svenska spelare. Målet är att vi ska ta fram de allra bästa och härligaste casinona med svensk licens och erbjuda uppdaterad information om dessa.  Istället för att du behöver leta igenom hundratals online casinon, tar vi istället fram de bästa kampanjerna, härliga deals och givande bonusar till dig som vill testa lyckan på ett casino med svensk licens. Många svenska medborgare föredrar att spela på ett casino med svensk licens. Anledningarna kan vara många, men det handlar oftast om säkerhetsfrågor och ansvarsfullt spelande. Online casinon med svensk licens behöver följa Spelinspektionens alla regleringar för att få erbjuda spel till den svenska marknaden.